El pintor de almas, de Ildefonso Falcones

Editorial Grijalbo
Ildefonso Falcones de la Sierra logra en la novela “El pintor de almas” su propósito de una lectura en la que podemos pasar horas y horas en el juego de sus múltiples tramas ambientadas en Barcelona a principios del siglo XX.
El autor nos sitúa en una época convulsa, en 1901, con una clara diferencia de clases, siendo la obrera la más desfavorecida, mientras la burguesía, poderosa en su ámbito empresarial, la explota.
Falcones nos lleva al sorprendente estilo modernista que embellece los barrios de Barcelona con obras de grandes arquitectos como Gaudí, Domènech i Montaner (Palau de la Música) o Puig i Cadafalch (Casa de les Punxes), pero también al inframundo de los que vagan, mendigan y roban por las calles; son los trinxeraries, niños huérfanos. Y lo hace a través de sus protagonistas, el pintor Dalmau Salas, hijo de un anarquista ajusticiado, y Emma, la joven defensora de los derechos de los trabajadores a la que ama.

Sus vidas convergen y se alejan drásticamente movidas por los hilos invisibles que unas veces los llevan a un ambiente de opulencia, que gira en torno a la innovadora creación artística, y otras, a la miseria más absoluta. Dalmau Salas trabajará en el taller de cerámica de don Manuel Bello, su mentor, responsable no solo de su incipiente éxito sino también de su degradación. Sus cuadros serán siempre el reflejo más fiel de la triste realidad de muchas almas y de su desmedida imaginación. La evolución de Dalmau como persona y artista le conducirán a su auténtico camino.
Casa Batlló
Una trama ágil en la que somos partícipes de la construcción de los sueños de los genios como es el caso de la Casa Milà (1906-1912) y la Casa Batlló (remodelación entre 1904-1906) de Antonio Gaudí, atalayas modernistas donde los ricos observaban las huelgas y las reivindicaciones sociales que constituyeron la Revolución Industrial en un marco político representado por figuras como Lerroux, de ideología republicana que propugnaba el anticlericalismo.
Las historias de amor, desamor, humillaciones y venganzas se suceden en contextos históricos que marcan el destino de inocentes personas tal es la Semana Trágica, seis días durante los cuales se incendiaron 80 iglesias y edificios religiosos, en repulsa a la contienda sangrienta que condujo a España contra los bereberes del Rif.
Y de todas ellas resalta la lucha de las mujeres, personificada en la valiente Emma, que junto a sus hijos encabezaban las manifestaciones para impedir los disparos y cargas policiales contra sus esposos y padres.
Por otra parte, quiero finalizar destacando asimismo la lucha interior de Ildefonso Falcones, quien no oculta en su dedicatoria que escribió esta novela atravesando una grave enfermedad que, a pesar de hacerle sentir las yemas de los dedos al teclear como si tuviese mil alfileres clavados, no le impidió poner el punto final.
Mi agradecimiento al autor por haberme acercado a la ciudad de mi infancia y a mi familia residente aún allí. Entre líneas he recordado agradables paseos por el Parque Güell y la Sagrada Familia, y la crudeza de los momentos vividos en la cárcel de Motjuic, donde el padre de Dalmau fue asesinado y mi abuelo, Luis Jiménez-Pajarero Miranda, militar condecorado en Tetuán, injustamente apresado en 1939.

José Saramago. La Revolución de la Conciencia

Portada 

A Casa acogió ayer miércoles 22 de enero la presentación del libro “José Saramago. La Revolución de la Conciencia” (Utopía Libros) de Joan Morales Alcúdia, publicación coincidente con el 20 aniversario de la concesión del Nobel de Literatura (octubre 2018).
Conocí a Joan hace 6 años, en el transcurso de una entrevista que le hice en A Casa con motivo de su visita a Lanzarote para presentar “Saramago por Saramago”. En ella, el autor afirmaba:

"Escuchar la voz de Saramago es estar atento a los anhelos más sencillos y nobles del ser humano. Reclamar un poco de bondad: cuestionando, tratando de comprender, poniendo en solfa los pilares que rigen la vida y la Humanidad. Un loable esfuerzo en separar lo que nos conviene y lo que no".

En el encuentro literario de ayer Joan Morales Alcúdia estuvo acompañado de su madre, Paquita, a la que también citaba con cariño en la entrevista. Natural de Pedroche (Córdoba), de ahí la elección de la editorial Páramo para su primera publicación. Mientras madre e hijo acariciaban al gato paciente que dormitaba entre ambos sillones, el público ocupó casi la totalidad de la biblioteca del escritor portugués.

Pilar del Río iniciando el acto 
Pilar del Río, presidenta de la Fundación José Saramago en Lisboa, inició el acto dialogando con el autor sobre el libro que, con evidente emoción, nos explicó cómo había reconstruido la vida y la obra del Premio Nobel de Literatura 1998 narrada por él mismo, siguiendo un orden cronológico, a partir de cuatro ejes: su desarrollo como persona, sus características como escritor, la obra literaria que nos legó y su implicación como ciudadano.

De su prólogo, escrito por la cantante y artista Pasión Vega, destacó la sensación de nervios y admiración al conocer a Saramago en la inauguración de su biblioteca personal (09 julio 2006) que se transformó enseguida en música y poesía cuando comenzó a cantar “Ergo uma rosa, e todo se ilumina” y Maria Pagés a bailar. Una mirada de niño combinada con su porte, más acorde al “british” que al portugués (más bajito que el español) - puntualizó Pilar del Río con un guiño.

Esa mirada, señala Joan en su primer capítulo, “Azinhaga: semillas para un sueño” corresponde al niño que fue siempre José Saramago y que ha estado vivo en su recuerdo.

“José Saramago. La Revolución de la Conciencia” incluye fotos de la sede de la Fundación José Saramago en Azinhaga, del autor con el escritor en el seminario de verano organizado por la Universidad Menéndez Pelayo (Santander) en el año 2000, de diversos encuentros en la Casa dos Bicos (sede de la Fundación José Saramago en Lisboa) y otros múltiples relacionados con las visitas y frecuentes entregas de premios en las que participó el Premio Nobel.

Se trata en definitiva, como destacó Joan Morales Alcúdia concluyendo, de un libro que resulta imprescindible para todos aquellos que en la actualidad tratan de construir un mundo mejor.

Foto FB: Biblioteca A Casa 22.01.2020

Gracias Joan por esta segunda publicación sobre José Saramago en la que sin duda hay infinitas horas detrás para dar forma a tan completa autobiografía que supone asimismo un homenaje entre amigos.
Gracias por tu cariñosa dedicatoria. Me servirá para seguir aprendiendo aunque como decía el Premio Nobel en el arranque de “Saramago por Saramago”: -La literatura no tenga el cometido de enseñar-.

Ahora es el momento de descubrir la belleza de Lanzarote. Ayer en nuestra despedida en la sala de juntas de A Casa, en la que disfrutamos de una agradable copa y enyesque, os pregunté si habíais visitado el Parque Nacional de Timanfaya. Todavía no, - respondiste. Lo tenemos programado para mañana jueves. Entonces os hablé de las cambiantes tonalidades de los cráteres, de ese juego de cenizas ocres, marrones y rojas que son indescriptibles porque varían con la luz y el día. Resalté además el singular paisaje creado por una erupción relativamente joven, de apenas 300 años, que sin embargo marcó el devenir de esta isla. 
Mientras citaba estas pinceladas cromáticas contemplaba los ojos azules embelesados de Paquita. En ambos la sorpresa, la ilusión, y la mirada también en el fondo de una niña, orgullosa y feliz, como hubiera sido quizá la de Saramago escuchando parte de esta historia evocadora de su inspirador Volcán del Cuervo.

A Joan Morales Alcúdia, hoy 23 de enero 2020, día que se cumplen 6 años de la presentación de “Saramago por Saramago” en A Casa.

El Dúo Cassadó vuelve a la Cueva de los Verdes

El sábado 18 de de enero se celebró en el auditorio de la Cueva de los Verdes el Concierto "Ecos Iberoamericanos" del Dúo Cassadó, en el marco del 36 Festival Internacional de Música de Canarias, que les ha llevado (desde su inicio el 14 de enero) al Hierro, a La Palma, la Gomera y Fuerteventura.

Marta Moll de Alba (piano) y Damián Martínez (violonchelo) interpretaron en la primera parte "Rapsodia del Sur" (un tributo al compositor español Gaspar Cassadó) y "Fantasía Española" (E.Halffter). A continuación eligieron canciones españolas del maestro Manuel de Falla como "El paño moruno", "Asturiana", "Jota", "Nana", "Canción" y "Polo", así como "El Gran Tango" de A. Piazzolla en la segunda parte.
El gran aplauso del público y la generosidad de los intérpretes propició que tocaran dos temas más. Entre ellos "Malagueña" de Isaac Albéniz.

Dúo Cassadó (18.01.2020)
Fue muy grato volver a escuchar al Dúo Cassadó que según el registro de este blog no tocaba en Lanzarote desde el 1 de mayo de 2015 (Hotel Princesa Yaiza). Sin embargo, el auditorio de la Cueva de los Verdes sí había acogido otro concierto anteriormente de Marta y Damián, el 27 de abril de 2012. En la crónica de entonces me refería a su vitalidad, pasión por la música y deseo de elevar a lo máximo su vocación y talento. Una constante  en su brillante trayectoria profesional.

Al finalizar su interpretación, el Duó Cassadó recibió el afecto de la numerosa audiencia, amigos y de su propia familia, emocionada por el éxito de la pareja, a los que también acompañaron en esta velada sus dos hijos. 

¡Gracias Marta y Damián! Una nueva oportunidad de reencontrarnos y de coinicidir con compañeros de mi ámbito laboral del CIFP Zonzamas, como Pilar Fariñas. Sin duda, actividades culturales que nos enriquecen y máxime si el disfrute es en buena sintonía familiar. 

"Todo cuanto amé", Siri Hustvedt

Seix Barral, 2003

“Todo cuanto amé” (Seix Barral, 2003), nos lleva a conocer la vida de dos familias norteamericanas con nexos de unión de arte y poesía, cuya existencia se entrelaza y aleja en torno a su imprevisto devenir.
La sensibilidad de su autora, Siri Hustvedt (Minnesota, 1955), se aprecia desde el instante en el que nos relata los sentimientos de Violet, joven estudiante de historia, al ser retratada por un entonces desconocido pintor. La manifestación escrita de estos sentimientos será descubierta años después por la misma persona que adquiere el ensoñador lienzo en una galería de Nueva York y decide escribir el libro. La obra supone la primera venta de Bill Weschler.
La persona que descubre el evidente talento del artista es Leo Hertzberg, historiador de arte, quien se convertirá con el tiempo en su amigo íntimo. Desgraciadamente, Leo sufrirá  degeneración macular que, sin embargo, no le impedirá,  acercarnos a los duros inicios del artista, su ascetismo y férrea voluntad. Sus recuerdos lo demuestran.

Ambos están casados. Bill con Lucille, poetisa, y Leo con Erica, profesora de Lengua Inglesa. Al mejorar la situación económica de la pareja, Bill y Lucille compran una propiedad en el mismo inmueble que Leo y Erica, convirtiéndose en vecinos. Sus hijos nacerán casi a la vez, Mark y Matthew. No obstante, el matrimonio de Bill, sometido a cotidianeidades incómodas, no perdurará y como el simbólico mocasín del primer lienzo, Lucille abandonará la escena conyugal, en la que aparecerá Violet definitivamente.
Un malhadado accidente en un campamento de verano desencadena la muerte del hijo de Leo y Erica, Matthew, a los 11 años. Este hecho supone un cambio drástico en la pareja con una autoimpuesta ausencia del hogar por parte de Erica, eligiendo otro lugar de residencia.
La novela aborda asimismo otros temas que preocupan en la sociedad tales como los trastornos de la conducta alimentaria que suelen además originarse en el vulnerable periodo adolescente. Siri Hustvedt incide en las peligrosas relaciones que se pueden generar en una época de desorientación y baja autoestima, como le ocurre a Mark. Su vínculo con el joven y extravagante artista Teddy Gilles ejerce en él una influencia devastadora, lo que repercutirá negativamente en el comportamiento de Mark y en su convivencia con la familia. Las frecuentes mentiras, los reiterados robos y la doble vida pasan a formar parte de las rutinas del hijo de Bill, el cual se verá muy afectado por su reprochable conducta. 

Siri Hustvedt (Foto: Jerry Bauer)
Siri Hustvedt describe con toda crudeza la obra de Gilles, rayando la locura y la violencia, haciendo partícipe al lector de la  transgresión de ciertos límites en el arte. El amable contrapunto que constata su admiración por el arte es la referencia a pintores como Jan Steen, Grünewald, Georg Grosz, Cézanne, Piero della Francesca y Zurbarán.
Se trata de una novela con aires cinematográficos de complejas tramas familiares que nos mantiene en suspense. 
Un relato que alberga la inquietante afirmación del desconocimiento de nuestros seres más queridos cuya verdadera alma es un misterio.  

Por último, resalto la siguiente reflexión de Siri Hustvedt con la que coincido en su totalidad:



Siempre he pensado que el amor prospera si se le somete a cierta distancia; que exige una cierta separación respetuosa para perpetuarse (Pág. 63)


Biografía
Siri Hustvedt nació el 19 de febrero de 1955 en Northfield, Minnesota (EEUU). De padres noruegos. Vive en Brooklyn (Nueva York). Estudió Historia y también se graduó en Lengua y Literatura inglesa, con una tesis sobre Charles Dickens en la Universidad de Columbia.


Traducida a más de treinta idiomas, Hustvedt publicó en 1992 su primera novela, The Blindfold (Los ojos vendados) y con su tercera obra, What I Loved (Todo cuanto amé, 2003) consiguió renombre internacional. En 2010 publicó el ensayo The Shaking Woman or A History of My Nerver (La mujer temblorosa o la historia de mis nervios, 2010). Muy interesada también por la pintura, ha impartido charlas sobre este tema en el Museo del Prado y en el Metropolitan Museum of Art de Nueva York y ha publicado un volumen de ensayo, Mysteries of the Rectangle: Essays on Painting (Los misterios del rectángulo, 2005). Otras obras suyas son The Enchantment of Lily Dahl (El hechizo de Lily Dahl, 1996), The Sorrows of an American (Elegía para un americano, 2008), The Summer Without Men (El verano sin hombres, 2011), The Blazing World (Un mundo deslumbrante, 2014), Reading to You, 1983 (Leer para ti, 2007), Yonder (En lontananza, 1998) y A Plea for Eros, 1997 (Una súplica para Eros, 2005). Su último ensayo publicado es A Woman Looking at Men Looking at Women, 2016 (La mujer que mira a los hombres que miran a las mujeres, 2017).
Doctora honoris causa por la Universidad Stendhal de Grenoble (2015), en 2004 recibió el Premio de los Libreros de Quebec por Todo cuanto amé y en 2012, el Premio Internacional Gabarrón de Pensamiento y Humanidades gracias a su labor investigadora y sus ideas sobre filosofía, neurociencia y psicología.
(Fuente: Fundación Princesa de Asturias https://www.fpa.es/es/)

Una flor, por Elsa Fernández Peraza

Estas Navidades mi amiga Elsa me ha regalado un poema. Al iniciar esta época, solemos entregarnos en mano una tarjeta que sirve de vehículo solidario de buenos deseos y, por otra parte, de testimonio de una tradición ya casi extinta.
Sin embargo, esta vez se adelantó. Con su habitual humor manifestó por escrito mi característica puntualidad "suiza" y el motivo de hacerme llegar su felicitación anticipada. 
El presente año académico tenemos la fortuna de volver a trabajar juntas y aunque nuestra amistad es más que sólida, a pesar de imprevistas distancias majoreras, nos faltaba el reencuentro laboral diario. Un espacio temporal que nos permite con la mirada compartir devenires cotidianos y apoyarnos en el trabajo.
La mañana del 20 de diciembre, tras la entrega de notas a los alumnos, recibí un espontáneo sobre rojo. ¿Otro Christmas? -pensé sorprendida. Mi intuición me decía que debía abrirlo después del brindis con los compañeros del CIFP Zonzamas. Y así lo hice, para leer en la silente aula del departamento de Hostelería y Turismo sus sinceros y emotivos sentimientos:

Poema a Syra 

UNA FLOR

Te regalo un poema
Como quien regala una flor,
Aunque nuestros tallos
Ya no son tan frescos
Como antes lo fueron.
Quizá como un árbol viejo.
Quizá como un gran árbol.
Da igual, si su sombra
Nos sigue uniendo







Asimismo Elsa me agradeció la bella imagen del entorno de Famara elegido por mi hija Marina como fondo de su tarjeta navideña, con la que también hemos felicitado a amigos cercanos y familiares. Sobre todo a aquellos que son mayores y que siguen ilusionándose al abrir su buzón en Navidad y encontrarse con un paraje tan mágico como el de Lanzarote. 

Imagen: Marina Bryant 

¡Brindemos todos por el Año 2020!

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"Viviendo rodeados de señales, nosotros mismos somos un sistema de señales"
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"Sólo cabe progresar cuando se piensa en grande,
sólo es posible av
anzar cuando se mira lejos"
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"Concedeme la serenidad para aceptar las cosas que no puedo cambiar, el valor para cambiar las que sí puedo y la sabiduría para establecer esta diferencia"

Epícteto

"La ingratitud es el precio al favor inmerecido"

Ignacio Manuel Altamirano

"Se viaja para contemplar con los propios ojos la ciudad apetecida y saborear en la realidad el encanto de lo soñado"
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"Pero cuando nada subsiste ya de un pasado antiguo, cuando han muerto los seres y se han derrumbado las cosas, solos, más frágiles, más vivos, más inmateriales, más persistentes y fieles que nunca, el olor y el sabor perduran mucho más, y recuerdan, y aguardan, y esperan sobre las ruinas de todo, y soportan sin doblegarse en su impalpable gotita el edificio enorme del recuerdo"

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